《魔兽争霸3》《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽世界》。。。。。。

这些游戏和它们背后的公司——暴雪娱乐,曾是多少玩家心目中“皇冠上的明珠”,以至于一度有说法“暴雪出品,必属精品”,甚至连许多不玩游戏的人也曾有所耳闻。

而随着时代的发展,玩家口味的变化,这些游戏也没有了当年的辉煌,但一提起它们的名字,总是能引发玩家的怀念。

11月16日,随着暴雪的一纸声明,这些“老游戏”再次进入人们的视野。

暴雪:将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务

暴雪娱乐11月16日发布声明称,由于同网易的现有授权协议将在2023年1月23日到期,将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务,包括《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸III:重置版》《暗黑破坏神III》和《风暴英雄》。《暗黑破坏神:不朽》的共同开发和发行则涉及两家公司另外的单独协议。声明指出,双方没有达成符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的续约协议,这些协议将于2023年1月到期。

随后,网易回应通过媒体回复称一直在尽最大努力和动视暴雪公司谈判,希望推进续约。经过长时间的谈判,我们仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致。我们非常遗憾动视暴雪在今天先行宣布了停止合作,我们将不得不接受此决定。网易将继续履行职责,为我们的玩家服务到最后一刻。

17日下午,暴雪中国官方微博发布公告称,各位暴雪游戏的国服玩家,我们很遗憾地通知大家,随着我们与网之易公司现有授权协议的到期,自2023年1月24日0点起,所有《魔兽世界》、《魔兽争霸III:重制版》、《星际争霸》系列,《炉石传说》、《风暴英雄》、《守望先锋》及《暗黑破坏神 III》国服游戏都将停止运营。《暗黑破坏神:不朽》的联合开发与发行则由两家公司另外的协议所涵盖。衷心期待未来能将暴雪游戏重新带回给大家。”

值得注意的是,就在暴雪宣布“分手”的同一天,网易发布了2022年第三季度财报,其中显示,网易2022年第三季度营收244亿元,上年同期营收221.9亿元,同比增长10.1%,市场预期243.6亿元。第三季度毛利137亿元,预估133.2亿元。

网易在财报中披露,网易与暴雪的国服代理授权将于2023年1月到期且将不会续期。代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比,均为较低的个位数。授权到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响。《暗黑破坏神:不朽》的联合开发和发行由另一份长期协议所涵盖。

截至17日收盘,网易港股股价报103.5港元,下跌9.05%,此前早盘跌幅曾一度超14%。

事实上,暴雪和网易的关系走到这一步早有预兆。

此前,在面向投资者的财报会议中,动视暴雪方面就曾表示,其全资子公司暴雪和中国公司网易的合作协议将于2023年1月到期。双方目前正在就续签协议进行进一步讨论,但最终可能无法达成令双方都满意的结果

不过这项协议的内容并不包括双方合作推出的游戏《暗黑破坏神:不朽》,这是另一份长期合作协议。

根据财报显示,动视暴雪第三季度净营收为17.82亿美元,去年同期为20.70亿美元,同比下降约14%;净预定收入(netbookins)为18.3亿美元,去年同期为18.8亿美元,同比下降3%,不计入汇率变动的影响为同比小幅增长;净利润为4.35亿美元,与去年同期的6.39亿美元相比下降32%。

双方合作曾取得过不小成绩

暴雪和网易的合作可以追溯到14年前,2008年8月,暴雪和网易达成代理协议,同意独家授权后者《星际争霸2》《魔兽争霸3:冰封王座》《魔兽争霸3:混乱之治》及扩展包三款产品、以及暴雪游戏平台战网的使用权,授权期为3年。

2009年4月,暴雪再次授权网易运营其旗下热门产品《魔兽世界》,为期三年。在递交至美国证监会的陈述中,网易承诺将为上述两份协议支付3.015亿美元,包含授权、版税、咨询等费用。

从随后几年的结果来看,这是一场双赢的合作。一方面,《魔兽世界》正式进入中国市场,大量玩家涌入,仅不到半年,游戏全球在线玩家已经达到1310万人,刷新历史纪录;另一方面,次年网易财报显示,得益于以上几款游戏的成功,游戏业务在2009年Q4和次年的Q1同比增收60%和50%。

《魔兽世界》良好的发展态势,似乎让暴雪看到了中国市场的潜力。2009年8月,时任暴雪娱乐CEO Mike Morhaime在接受21世纪经济报道采访时表示,他们正在与网易联手打通中国二三线游戏市场,预计未来4年内,暴雪在中国市场的玩家数量会增长一倍。

接下来的几年,两家在合作共赢的氛围中赚得盆满钵满。

2012年,暴雪与网易续约了代理协议,并将当时首发产品《暗黑破坏神3》国内运营权交与网易。网易则克服重重困难,在外服发售两年后成功引入《暗黑破坏神3》国服,产品上线后很快便获得200万份销量。

自此,暴雪先后联合网易,在国内市场推出《炉石传说》《风暴英雄》《守望先锋》等新产品。其中《炉石传说》应该是双方首次实现国内与全球同步公测的产品,其产品在国内iOS端首发当天,便取得免费榜第1和畅销榜第3的成绩。

同时,网易CEO丁磊也在2014年5月的财报会上表示,中国排在《炉石传说》全球市场第一名,不论用户数还是营收都远超其他市场

2016年5月,《守望先锋》发售,很快便成为火爆多年的现象级游戏之一。产品当年累计销量突破2000万份,其中网易宣布国服销量超过500万份,约占总销量的四分之一。

中国市场仍为暴雪带来巨大收益

随着手游市场的不断崛起,暴雪赖以维生的端游戏不可避免受到了挑战。

立志要改变的MOBA竞技游戏的《风暴英雄》,从“风暴要火”到“风暴要凉”,无论怎样和其他暴雪游戏联动,都无法与LOL、Dota2等竞争。

《星际争霸2》由于职业电竞的发展问题,和《风暴英雄》并排躺好,甚至一些知名的星际主播都曾自嘲:《星际2》已经是“Dead game”。

唯一值得暴雪骄傲的是《守望先锋》,可以称得上是当时的现象级网游。

在这种情况下,暴雪也开始投入手游市场。

2018年,随着手游《暗黑破坏神: 不朽》的亮相,面对着是台下玩家的鸦雀无声,设计师Wyatt Cheng真诚地发问:“你们难道没有手机吗?”,当天视暴雪股价应声下跌幅度超6%,约30亿美元的市值蒸发。

2018年的暴雪嘉年华是嘘声最大的一年。有人评价,正是在这一年后,暴雪开始由盛转衰,“暴雪出品,必属精品”的信仰不再。随着游戏寿命周期增长和市场环境影响,暴雪多款端游玩家流失严重。老产品玩家流失、口碑滑落同时,暴雪新品的研发进度却相对缓慢。

自2017年起,暴雪已经连续5年没有新IP产品上线,备受期待的《守望先锋2》和《暗黑破坏神4》也多次跳票。

2020年推出的《魔兽争霸3重制版》,被网友批评“炒冷饭炒得毫无诚意,几乎没有变化”,被玩家在评分网站上“怒刷”0.5分(满分10分)。甚至在疫情等因素影响下,作为暴雪玩家每年最期待的嘉年华也自2021年起暂停筹办。

在去年的一段时间,暴雪也经历了一系列人员变动。不仅《守望先锋》游戏总监Jeff Kaplan、《守望先锋2》执行制作人兼暴雪副总裁Chacko Sonny等多名高层离职,而且公司本身也因陷入“员工性骚扰事件”,解雇了多名涉事员工。

2022年,暴雪在商业上的表现可圈可点,其推出了两款曾多次跳票的产品——《暗黑破坏神:不朽》和《守望先锋:归来》,为公司带来了大笔收入。

据mobilegamer统计,和网易联合研发的《暗黑破坏神:不朽》,海外上线首月下载量便突破1000万,为暴雪贡献了近4900万美元(约合人民币3.2亿元,已除去平台分成)的收入。

11月初,据Appmagic报告显示,《暗黑破坏神:不朽》5个月的累计营收已经突破3亿美元,其中晚上线近两个月国内市场贡献了1.447亿美元,将近一半。

但这却无法挽回“暴雪出品,必属精品”的口碑,《暗黑破坏神:不朽》曾在评分网站Metacritic上的评分降至0.2分(满分10分),这也是该网站历史上的最低分。

值得注意的是,在端游“日暮西山”的背景下,暴雪依靠中国庞大的手游市场,仍能在商业上取得不小的成功。2022年Q3财报中,暴雪娱乐净收入实现了10%的同比增长,财报称增长的重要原因为7月份《暗黑破坏神:不朽》在中国市场的上线

2019年暴雪和腾讯联合推出的《使命召唤手游》也大获成功。今年3月初,据Sensor Tower给出的报告,数据显示《使命召唤手游》自2019年10月正式上市以来,全球玩家在该游戏付费已超过15亿美元。动视暴雪也曾公开表示,截至2021年,《使命召唤手游》下载量已超过6.5亿次,盈利远超10亿美元。

这些数据或许证明,中国市场仍在为暴雪带来可观的收入。

据红星新闻,暴雪将与网易解约,有分析认为,这部分游戏版权代理或将由腾讯接手。对此,11月17日,腾讯方面回应称,内部暂时没有相关消息,“暴雪版权的问题建议以暴雪官方回复为准”。

另据上海证券报,今日午间,有市场传闻称另一家游戏公司米哈游或将接手。对此,一位接近米哈游的权威人士表示,这一传闻系谣言。记者注意到,米哈游自成立以来主打自研游戏,目前尚未有代理运营的游戏项目。

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