(观察者网讯)据美国国家航空航天局(NASA)11月16日消息,美国“太空发射系统”(SLS)火箭于当地时间16日凌晨1时47分从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空。作为美国重返月球计划的一部分,火箭搭载的“猎户座”飞船将在未来一个月里开展无人绕月飞行测试。

NASA称,目前“太空发射系统”火箭的固体助推器和芯级已经成功分离,下一步将部署“猎户座”飞船的太阳能电池阵列,这一进程预计将在发射后18分钟开始。

NASA视频截图

  早在今年8月下旬,“太空发射系统”火箭就被推上发射台待命,但由于燃料泄露等技术问题和飓风登陆,火箭在此后一个月里三次错失发射机会,最终被推回总装大楼检修。直至11月4日,“太空发射系统”火箭才得以重回发射台。

火箭原定于11月14日发射,但由于佛罗里达州遭到飓风“妮科尔”袭击,因此发射时间向后推迟两天至16日。

美国于2017年正式宣布实施重返月球的“阿耳忒弥斯”计划,目标是在2024年前将美国航天员送上月球,并在2028年前于月球表面建立永久基地,为登陆火星和更深层次的深空探测任务奠定基础。

《华盛顿邮报》称,作为这项计划的一部分,“太空发射系统”火箭将把“猎户座”飞船送往月球,在接下来25天里开展代号为“阿耳忒弥斯1号”的无人绕月飞行测试。若试飞任务顺利,NASA最早可能会在2024年实施代号“阿耳忒弥斯2号”的载人绕月飞行任务。

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